Puterea zâmbetului, cea mai umană dintre expresiile faciale

Susan Jenks, o mamă din Vancouver, nu reușește să doarmă dimineața, în ciuda dorinței sale de a face acest lucru. Fiul ei în vârstă de cinci luni, Angus, tocmai s-a trezit și acum plânge în camera alăturată. „Pur și simplu nu mă pot da jos din pat”, spune ea. Ea este epuizată, trebuind să aibă grijă de inca un copil pe lângă bebelușul ei. Cu toate acestea, totul este în regulă odată ce îi zâmbește.

Un zâmbet vă poate îmbunătăți ziua, vă poate stimula starea de spirit și chiar vă poate îmbunătăți sănătatea. Cercetările științifice din ultimele două decenii au confirmat ceea ce cântecele populare și aforismele spun de mii de ani: un zâmbet aduce lumea laolaltă! Dacă pari fericit, cerul se va însenina.

Potrivit lui Dacher Keltner, profesor de psihologie la Universitatea Berkeley, California „zâmbetul este elementul central al evoluției noastre și unul dintre cele mai puternice instrumente ale comportamentului uman”. El a cercetat semnificația diferitelor zâmbete și impactul lor asupra comportamentului uman.

Prezența unui copil radiant este, evident, o sursă de plăcere pentru toată lumea. Zâmbetul contribuie la crearea de legături între familii și comunități, precum și la furnizarea unei doze de substanțe chimice de bună dispoziție pentru creier. În timp ce îl vedem pe Angud așteptând să plătească la magazin, suntem fermecați de imaginea copilului care zâmbește larg, făcându-i să zâmbească și pe cei din jurul lui.

Creierul bebelușului începe să dezvolte conexiuni neuronale mai sofisticate pe măsură ce acesta se angajează într-un „dans interacțional” cu adulții în timpul dezvoltării timpurii. Potrivit lui Ulrich Mueller, profesor de psihologie la Universitatea Victoria, o expresie inexpresivă din partea unui părinte în urma unui zâmbet al bebelușului este un semn că acesta este deranjat. „Acest lucru indică importanța pe care un copil o acordă zâmbetului persoanei care-i poartă de grijă”, spune Mueller. Bebelușii ale căror mame suferă de depresie exprimă mai puțină plăcere și zâmbesc mai puțin decât ceilalți micuți, adaugă Mueller.

Charles Darwin, în cartea sa Exprimarea emoțiilor la oameni și animale din 1872, a sugerat că expresiile faciale își au rădăcinile în factori biologici și sunt universale în rândul oamenilor și, prin urmare, sunt avantajoase pentru menținerea legăturilor familiale, stimularea cooperării și promovarea supraviețuirii speciilor. Margaret Mead, un antropolog, nu este de acord, considerând că zâmbetul este o activitate culturală care variază de la o societate la alta.

Întrebarea dacă expresiile faciale sunt universale a fost în cele din urmă rezolvată în anii 1960 de către psihologul Paul Elkman din San Francisco. El a călătorit în întreaga lume, arătând imagini cu expresii faciale unor oameni din culturi atât de diferite precum cea din Papua-Noua Guinee, pentru a demonstra că până și cele mai îndepărtate triburi aveau aceeași înțelegere a unui zâmbet vesel. După opt ani de clasificare a acțiunilor mușchilor faciali și a celor peste 3.000 de sinonime ale acestora în 43 de grupe, Ekman și Wallace Friesen au creat Facial Action Coding System (FACS) – Sistem de codare a acțiunii faciale. Cercetătorii pot studia acum expresiile faciale și emoțiile datorită acestui sistem.

Potrivit lui Keltner, FACS a schimbat modul în care oamenii de știință studiază expresiile faciale și emoțiile umane. În cadrul studiilor sale de absolvire cu Ekman, el spune: „A pus la dispoziția cercetătorilor un limbaj obiectiv pentru a arăta cum se întipăresc emoțiile pe fața și în sistemul nostru nervos”. În prezent, există 18 tipuri de zâmbete, inclusiv cele timide, stânjenite, sarcastice și de dragoste.

Cercetătorii au acordat o atenție considerabilă celor două tipuri de zâmbete: zâmbetul spontan și vesel și zâmbetul nesincer. După cum l-a identificat Duchenne, un neurolog francez din secolul al XIX-lea, zambetul Duchenne se caracterizează prin implicarea a două seturi de mușchi. Primul set acționează trăgând colțurile gurii în sus și obrajii în sus, în timp ce al doilea produce încrețirea pielii din jurul ochilor. Zambetul Duchenne este o adevărată manifestare a fericirii, spun oamenii de știință.

Zâmbetul forțat este cunoscut sub numele de zâmbet de însoțitor de bord; acesta implică doar setul de mușchi din față și este conceput ca un semn de respect.

Între 1958 și 1960, Keltner și colega sa, LeeAnne Harker, au înregistrat expresiile a 114 femei din facultate în timp ce făceau fotografii pentru albumul anual. Un zâmbet fals și politicos a fost exprimat de 61 dintre femei, în timp ce 50 au afișat zâmbete Duchenne autentice. O varietate de cercetări ale lui Keltner a descoperit că, pe parcursul unei perioade de supraveghere de 30 de ani, femeile care afișau zâmbete Duchenne aveau mai multe șanse de a rămâne căsătorite și mai multe șanse de a obține scoruri mai mari la măsurile de sănătate fizică și mentală. Alte cercetări ale lui Keltner au demonstrat că persoanele care exprimă zâmbete sincere în viața de zi cu zi sunt mai capabile să facă față mai bine situațiilor stresante, cum ar fi moartea soțului/soției, deoarece eliberează oxitocină. În plus, cuplurile care exprimă expresii de iubire în timp ce discută unul cu celălalt eliberează oxitocină, care este asociată cu crearea de legături și reproducerea.

Unii oameni sunt binecuvântați în mod natural cu un temperament mai vesel, dar cei care nu sunt fericiți pot deveni fericiți învățând să zâmbească, spune Keltner. Potrivit acestuia, „cea mai importantă asociere cu fericirea o reprezintă legătura cu ceilalți. Învățarea zâmbetului ajută la interrelaționare”.

Zâmbetele Duchenne sunt o modalitate excelentă de a ne face noi prieteni, pe lângă faptul că ne modifică chimia creierului și produc emoții pozitive. Folosind scanări ale creierului, Ekman și cercetătorul în neuroștiințe Richard Davidson de la Universitatea din Wisconsin au arătat că zâmbetul Duchenne stimulează părți ale creierului asociate cu plăcerea și fericirea, deși nu produce modelul neuronal complet asociat cu aceste sentimente. Oamenii pot produce o activitate cerebrală similară dacă învață să își activeze artificial mușchii zâmbetului Duchenne, chiar dacă nu îi posedă în mod natural.

Ross Main, care administrează o pensiune cu cazare și mic dejun în Victoria, Canada a suferit de două ori din cauza paraliziei lui Bell (Bell’s palsy), o afecțiune în care al șaptelea nerv cranian se inflamează, cel mai probabil din cauza unei infecții virale. Deoarece zâmbetul este esențial pentru menținerea fericirii și a legăturilor sociale, pierderea zâmbetului este devastatoare. Mușchii faciali ai lui Main au înghețat ca urmare a afecțiunii, ceea ce a făcut ca fața sa să se contorsioneze într-o grimasă ciudată. Deși este în mod natural sociabil, Main a încetat să se mai vadă cu alte persoane și să iasă în oraș din această cauză. „Nu-ți dai seama cât de important este zâmbetul decât dacă ajungi în situația de a nu mai putea să zâmbești”.

În ciuda faptului că și-a recăpătat zâmbetul în trei-patru săptămâni, Main a fost norocos: 15% dintre cei afectați de paralizia Bell nu-și recapătă niciodată zâmbetul pe deplin. Cancerul, accidentul vascular cerebral și rănile se numără printre cauzele care duc la pierderea zâmbetului la cei care l-au pierdut în urma unui accident vascular cerebral sau a unei răniri. De exemplu, cei cu sindromul Moebius, o afecțiune facială, se nasc fără un zâmbet funcțional.

Chirurgul plastician Dr. Ralph Manktelow de la Spitalul General din Toronto spune că pacienții l-au învățat valoarea zâmbetului. Pacienții îi spun: „Pentru că nu pot să zâmbesc, oamenii mă cred neprietenos, trist, furios sau deprimat și nu le pot arăta cum sunt eu de fapt”, spune el. Zâmbetul este un element important al abilităților noastre de comunicare. Echipa de chirurgie facială din Toronto, condusă de Manktelov și de chirurgul plastic pediatru Ronald Zuker de la Spitalul de Copii, este specializată în restabilirea zâmbetului la persoanele care sunt paralizate sau care nu pot zâmbi. În fiecare an, aproximativ 150 de pacienți cu paralizie facială vin la Toronto din întreaga lume. Aproximativ 40 dintre ei beneficiază de procedura microchirurgicală, în cadrul căreia un mușchi al piciorului este transferat pe față.

Manktelow spune: „În timp și cu exerciții, pacienții învață să zâmbească fără să pară că vor să muște, iar mulți nici măcar nu se mai gândesc la asta. Zâmbetul este atât de important, încât se pare că și creierul învață să controleze mișcarea mușchilor, iar centrul zâmbetului intră în acțiune pentru a crea o expresie spontană”.

Potrivit lui Zuker, unul dintre cele mai satisfăcătoare aspecte ale muncii sale este acela de a primi o fotografie și o scrisoare de mulțumire de la un copil pe care l-a operat. Să vadă un copil ținând o bâtă de baseball pe umăr sau zâmbind larg într-o fotografie de familie este cel mai satisfăcător lucru pe care și-l poate imagina.

Click to rate this post!
[Total: 0 Average: 0]

Lasă un comentariu